Guerra Fría tecnológica: Londres dejó afuera a Huawei de su red 5G

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la exclusión, "irreversible" y "completa" para 2027 del gigante chino de las telecomunicaciones Huawei en el desarrollo de la red 5G británica, cediendo a la presión de Washington, que recibió con satisfacción la novedad y a riesgo de exacerbar las tensiones con Beijing.

"La 5G será transformadora para nuestro país, pero sólo si confiamos en la seguridad y la resistencia de las infraestructuras sobre las que se construye", afirmó el ministro de Cultura y sector Digital, Oliver Dowden, al anunciar la decisión ante la Cámara de los Comunes.

La exclusión de Huawei, cuyo material se ha utilizado desde hace años en el desarrollo de las redes 3G y 4G británicas, se hará de forma progresiva.

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A partir del 31 de diciembre los operadores tendrán prohibido comprar nuevos equipamientos al grupo chino y se les dejará hasta finales de 2027 para retirar todo el material antiguo de Huawei de sus redes.

El ministro justificó esta decisión por la "incertidumbre" que causan las sanciones anunciadas en mayo por Washington contra Huawei.

El presidente Donald Trump acusa al grupo chino de ser un espía de Beijing, lo que la compañía niega, y para cortarle el camino decidió impedirle el acceso a los semiconductores fabricados con materiales estadounidenses.

La Casa Blanca saludó hoy el “consenso internacional creciente” en torno a Huawei al comentar la decisión de Londres sobre su red 5G.

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"La decisión del Reino Unido refleja un consenso internacional creciente sobre el hecho de que Huawei y otros actores representan una amenaza para la seguridad nacional porque permanecen en deuda con el Partido Comunista Chino", dijo el asesor de Seguridad Nacional del presidente Trump, Robert O'Brien.

"Esperamos con interés trabajar con el Reino Unido, así como muchos otros socios y aliados, para estimular la innovación, promover la diversidad de proveedores en la cadena de suministros de 5G, y garantizar seguridad 5G libre de manipulaciones peligrosas", agregó.

Por el contrario, la reacción china fue de decepción: "Lamentablemente nuestro futuro en el Reino Unido ha sido politizado, esta es una cuestión de política comercial de Estados Unidos y no de seguridad", denunció el portavoz de Huawei en Londres, Ed Brewster.

Y se declaró "decepcionado" por una decisión que “amenaza con ralentizar el desarrollo digital" británico y "aumentar las facturas" de los usuarios.

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La decisión amenaza también con exacerbar las tensiones con Beijing.

La semana pasada, el embajador de China en Londres, Liu Xiaoming, había advertido que excluir a Huawei podría dañar la reputación internacional del Reino Unido y erosionar la confianza de otros inversores externos, porque mostraría que el país se pliega ante la "presión extranjera", sugirió.

Las relaciones entre el Reino Unido y China se han vuelto más tensas en las últimas semanas con la entrada en vigor de la controvertida ley de seguridad, impuesta por Beijing a Hong Kong, una ex colonia británica.

Como reacción, Londres prometió extender los derechos de inmigración, y eventualmente el acceso a la ciudadanía británica, a millones de hongkoneses.

El ejecutivo británico presentará una nueva Ley de Seguridad en las telecomunicaciones para establecer "una vía irreversible para la completa eliminación de los equipos Huawei de nuestras redes 5G", afirmó Dowden.

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El primer ministro Boris Johnson, que durante la campaña para las legislativas de diciembre prometió mejorar y extender la red de telecomunicaciones del país, había optado en enero por permitir a Huawei una participación limitada en su futura 5G, argumentando una ventaja tecnológica y de costos respecto a sus competidores. Pero la semana pasada ya sugirió un posible cambio de postura.

Grandes operadores de telefonía como BT y Vodafone han advertido que la retirada total de esos equipos de sus redes 4G, sobre las que se desarrolla la nueva generación, sería "imposible" en menos de diez años y podría provocar averías y problemas de seguridad.

La exclusión de Huawei retrasará en "dos o tres años" el despliegue de la 5G en el Reino Unido, reconoció Dowden, con un costo de "hasta 2.000 millones de libras" (2.500 millones de dólares, 2.200 millones de euros).

"Esta no ha sido una decisión fácil, pero es la correcta para las redes de telecomunicaciones del Reino Unido para nuestra seguridad nacional y nuestra economía", afirmó el ministro.

Londres ya está en conversaciones con otros proveedores, entre ellos el japonés NEC y coreano Samsung.

"Estamos listos para trabajar con los operadores británicos respetando sus calendarios y sin perturbar a los clientes", reaccionó rápidamente el grupo sueco Ericsson, mientras el finlandés Nokia aseguró tener "capacidad y experiencia para remplazar todo el equipamiento de Huawei".

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