Ferrovial abandona la batalla jurídica por el control la autopista 407 de Toronto por la crisis

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Rafael del Pino, presidente de Ferrovial.EFE

Ferrovial ha desistido de la batalla judicial que hace casi un ao emprendi en Canad por el control de la autopista ETR-407, la va

de circunvalacin de Toronto, una de las mayores en concesin del mundo y una de las 'joyas de las corona' del grupo.

La compaa que preside Rafael del Pino ha retirado el recurso que present ante el Tribunal de Apelacin de Ontario contra una resolucin de la Corte Superior que le neg el derecho preferente de compra sobre parte del 10% de la autopista que otro de los socios, SNC Lavalin vendi el pasado ao.

Se trata de una decisin "tctica" adoptada a causa de la crisis, al considerar que ante la actual coyuntura, la prioridad de la compaa es preservar su liquidez y conservarla para aprovechar las oportunidades de crecimiento y negocio que se presenten, segn explic el director financiero del grupo, Ernesto Lpez.

"Nos gusta el activo y estbamos interesados en invertir, pero hay que ser prcticos", sintetiz durante la presentacin de los resultados semestrales del grupo.

El contencioso al que ahora renuncia Ferrovial tuvo su origen cuando el pasado ao la constructora canadiense SNC Lavaln vendi un 10% de la autopista al tercer socio de la misma, al fondo Canad Pension Plan Investment Board (CPP) que, de esta forma, elev al 50,01% su participacin en la va y, por tanto, se hizo con su control.

Ferrovial, a travs de Cintra, tiene el 43,23% del capital de la ETR-407, mientras que SCN Lavaln redujo su participacin hasta el 6,76%.

El conflicto deriva de las dudas que la constructora canadiense mostr sobre el eventual derecho preferente de Ferrovial a comprar todo o parte del referido 10% de la va.

Segn indic entonces SNC Lavaln, en virtud de un acuerdo de accionistas suscrito en 2002, Ferrovial renunci a tener derecho preferente de compra sobre cualquier porcentaje de la autopista siempre que no se vendiera a firmas competidoras del sector de la construccin y concesin de autopistas.

Primer fallo judicial

Ante esta situacin, SNC Lavaln promovi en mayo de 2019 un arbitraje ante la Corte Superior de Ontario, que finalmente en agosto se pronunci a favor de esta constructora local, que finalmente procedi a vender el 10% de la ETR-407 a CPP, a quien s reconoci derecho de compra preferente.

Posteriormente, el pasado octubre, Ferrovial elev un recurso contra esa decisin ante el Tribunal de Apelaciones de Ontario, recurso que ahora retira.

El grupo espaol ya haba mostrado su voluntad de elevar su participacin en la va a comienzos del pasado ao, cuando asegur estar interesado en aumentar su porcentaje y, adems, tener liquidez suficiente para acometer la posible inversin.

Posteriormente, manifest su inters en ejercer el derecho de adquisicin preferente por el 5% de participacin en la va en caso de que as lo permitieran los tribunales y cifr en 1.600 millones de dlares canadienses (unos 1.100 millones de euros) el eventual desembolso.

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