La estrategia de coronavirus de Suecia pronto será la mundial

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La inmunidad colectiva es la única opción realista: la pregunta es cómo llegar allí de forma segura.Por Nils Karlson, Charlotta Stern y Daniel B. Klein

 

China colocó a 50 millones de personas en cuarentena en la provincia de Hubei en enero. Desde entonces, muchas democracias liberales han tomado medidas autoritarias agresivas para luchar contra el nuevo coronavirus. A mediados de marzo, casi todos los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) habían implementado una combinación de cierres de escuelas, universidades, lugares de trabajo y transporte público; restricciones en eventos públicos; y límites en viajes nacionales e internacionales. Sin embargo, un país se destaca como una excepción en Occidente.

En lugar de declarar un cierre patronal o un estado de emergencia, Suecia pidió a sus ciudadanos que practiquen el distanciamiento social de forma principalmente voluntaria. Las autoridades suecas impusieron algunas restricciones diseñadas para aplanar la curva: no hay reuniones públicas de más de 50 personas, no hay servicio de bar, educación a distancia en escuelas secundarias y universidades, etc. Pero evitaron controles duros, multas y vigilancia. Los suecos han cambiado su comportamiento, pero no tan profundamente como los ciudadanos de otras democracias occidentales. Muchos restaurantes permanecen abiertos, aunque son poco traficados; los niños pequeños todavía están en la escuela. Y en contraste con la vecina Noruega (y algunos países asiáticos), Suecia no ha introducido tecnologías o aplicaciones de localización, evitando así amenazas a la privacidad y la autonomía personal.

Las autoridades suecas no han declarado oficialmente un objetivo de alcanzar la inmunidad de rebaño, que la mayoría de los científicos creen que se logra cuando más del 60 por ciento de la población ha tenido el virus . Pero aumentar la inmunidad es sin duda parte de la estrategia más amplia del gobierno, o al menos una consecuencia probable de mantener abiertas las escuelas, restaurantes y la mayoría de las empresas. Anders Tegnell, el epidemiólogo jefe de la Agencia de Salud Pública de Suecia, ha proyectado que la ciudad de Estocolmo podría alcanzar la inmunidad colectiva en este mes. Basado en supuestos de comportamiento actualizados (las normas de distanciamiento social están cambiando el comportamiento de los suecos), el matemático de la Universidad de Estocolmo Tom Britton ha calculadotEsta inmunidad del 40 por ciento en la capital podría ser suficiente para detener la propagación del virus allí y que esto podría suceder a mediados de junio.

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Suecia ha ganado elogios en algunos sectores por preservar al menos un poco de normalidad económica y mantener su tasa de mortalidad per cápita más baja que la de Bélgica, Francia, Italia, los Países Bajos, España y el Reino Unido. Pero ha recibido críticas en otros sectores por exceder las tasas de mortalidad per cápita de otros países nórdicos y, en particular, por no proteger a sus poblaciones de ancianos e inmigrantes. Según Tegnell, laspersonas que reciben servicios de enfermería y atención de ancianos representan más del 50 por ciento de las muertes por COVID-19 en Suecia.en parte porque muchas instalaciones fueron muy lentas para implementar medidas de protección básicas como el uso de máscaras. Los inmigrantes también han sufrido de manera desproporcionada, principalmente porque son más pobres en promedio y tienden a trabajar en el sector de servicios, donde trabajar a distancia generalmente es imposible. Pero las autoridades suecas han argumentado que la mayor tasa de mortalidad del país parecerá comparativamente menor en retrospectiva. Los esfuerzos por contener el virus están condenados al fracaso en muchos países, y al final un gran porcentaje de personas se infectará. Cuando gran parte del mundo experimente una segunda ola mortal, Suecia tendrá lo peor de la pandemia detrás.


Cuando gran parte del mundo experimente una segunda ola mortal, Suecia tendrá lo peor de la pandemia detrás.
La respuesta de Suecia no ha sido perfecta, pero ha logrado reforzar la inmunidad entre los jóvenes y los sanos, aquellos con el riesgo más bajo de complicaciones graves de COVID-19, al tiempo que aplasta la curva. Las unidades de cuidados intensivos del país no han sido invadidas, y el personal del hospital, aunque bajo tensión, al menos no ha tenido que hacer malabarismos con las responsabilidades adicionales de cuidado de niños porque las guarderías y las escuelas inferiores continúan operando.

Ya sea que hayan adoptado abiertamente o no el enfoque sueco, muchos otros países ahora están tratando de emular aspectos de él. Tanto Dinamarca como Finlandia han reabierto las escuelas para niños pequeños. Alemania está permitiendo que se abran pequeñas tiendas. Italia pronto reabrirá parques, y Francia tiene un plan para permitir lareapertura de algunos negocios no esenciales , incluidos mercados de agricultores y pequeños museos, así como escuelas y guarderías. En los Estados Unidos, que tiene, con mucho, el mayor número absoluto de muertes reportadas por COVID-19,varios estados están flexibilizando las restricciones a instancias del presidente Donald Trump, quien a pesar decriticar el modelo sueco,está empujando al país hacia algo muy similar.

Hay buenas razones para que los países comiencen a aliviar sus restricciones. Tomará varios años calcular el número total de muertes, quiebras, despidos, suicidios, problemas de salud mental, pérdidas en el PIB e inversiones, y otros costos atribuibles no solo al virus sino a las medidas utilizadas para combatirlo. Ya debería ser evidente, sin embargo, que los costos económicos y sociales de los cierres son enormes: las estimaciones de la OCDEsLo peor es que cada mes las restricciones relacionadas con la pandemia reducirán las economías de los países avanzados en un dos por ciento. Francia, Alemania, Italia, España, el Reino Unido y los Estados Unidos, según la OCDE, verán sus economías reducirse en más del 25 por ciento en un año. El desempleo está aumentando a niveles nunca antes vistos desde la década de 1930, alimentando la reacción política y profundizando las divisiones sociales.


Los bloqueos simplemente no son sostenibles por la cantidad de tiempo que probablemente llevará desarrollar una vacuna.
Los bloqueos simplemente no son sostenibles por la cantidad de tiempo que probablemente llevará desarrollar una vacuna. Dejar de fumar reducirá las presiones económicas, sociales y políticas. También puede permitir que las poblaciones desarrollen una inmunidad que terminará siendo la forma menos mala de combatir COVID-19 a largo plazo. Mucho sobre la enfermedad sigue siendo poco conocido, pero los países que están bloqueados ahora podrían enfrentar brotes nuevos e incluso más graves en el futuro. Si estos países siguen el camino sueco hacia la inmunidad colectiva, el costo total de la pandemia disminuirá y probablemente terminará antes.

El enfoque de Suecia a COVID-19 refleja la cultura distintiva del país, y algunos aspectos de la misma pueden no ser fáciles de replicar en otros lugares. En particular, la dependencia de las recomendaciones oficiales y la responsabilidad individual pueden no viajar mucho más allá de Escandinavia. Suecia es un país especial caracterizado por altos niveles de confianza, no solo entre personas sino entre personas e instituciones gubernamentales. Los suecos estaban preparados para tomar en serio las recomendaciones voluntarias de una manera que los ciudadanos de otras naciones podrían no serlo.

Los suecos también son generalmente más saludables que los ciudadanos de muchos otros países, por lo que pueden ser necesarias precauciones adicionales para proteger a los enfermos en otras partes del mundo. Los países que levantan las restricciones también deberían aprender de los pasos en falso de Suecia cuando se trata de ancianos e inmigrantes: las máscaras y otros equipos de protección deben estar disponibles de inmediato en los hogares de ancianos, y se debe hacer mayor hincapié en proteger a los trabajadores del sector de servicios que están en mayor riesgo porque de edad o enfermedad. Pero el énfasis debe estar en ayudar a las personas en riesgo a mantenerse a salvo y fuera de peligro, no en bloquear sociedades enteras.

A medida que los científicos aprenden más sobre el virus y las autoridades desarrollan nuevas y mejores formas de evitar el contagio, alterando los parámetros para calcular la inmunidad del rebaño para tener en cuenta los cambios de comportamiento, por ejemplo, la justificación de los bloqueos generales se debilita cada vez más. Incluso en lugares como los Estados Unidos y el Reino Unido, donde el grupo de personas en riesgo es mucho mayor, el costo de proteger a estas personas es mucho menor que obligar a todos a quedarse en casa. Gestionar el camino hacia la inmunidad colectiva significa, sobre todo , proteger a los vulnerables. Suecia lo aprendió de la manera difícil, pero la situación ahora está bajo control.

A medida que el dolor de los bloqueos nacionales se vuelve intolerable y los países se dan cuenta de que manejar la pandemia, en lugar de derrotarla, es la única opción realista, cada vez más comenzarán a abrirse. El distanciamiento social inteligente para evitar que los sistemas de atención médica se vean abrumados, mejores terapias para los afectados y mejores protecciones para los grupos en riesgo pueden ayudar a reducir el costo humano. Pero al final del día, el aumento de la inmunidad —y, en última instancia, el rebaño— puede ser la única defensa viable contra la enfermedad, siempre que los grupos vulnerables estén protegidos en el camino. Independientemente de lo que Suecia merezca por manejar la pandemia, otras naciones están comenzando a ver que está por delante de la curva.

NILS KARLSON es profesor de ciencias políticas en la Universidad de Linköping y presidente y director ejecutivo del Ratio Institute.
CHARLOTTA STERN es profesora de sociología en el trabajo y la organización en la Universidad de Estocolmo y directora ejecutiva adjunta del Ratio Institute.
DANIEL B. KLEIN es profesor de economía y presidente de JIN en el Centro Mercatus de la Universidad George Mason y miembro asociado del Instituto Ratio.

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